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Was ist L-Theanin und warum ist es so gut für Ihr Gehirn?

L-theanine brings focus

Geschrieben von Jonas De Schaut, inspiriert von Gesprächen mit Dr. R. Demaerel

L-Theanin ist ein Bestandteil von... genau richtig, Tee. Tee ist seit Jahrhunderten eines der beliebtesten Getränke der Welt, und das zu Recht. Es gibt viele Variationen, aber die beliebtesten Teesorten sind schwarzer und grüner Tee. Bei jeder Teesorte werden die Blätter unterschiedlich verarbeitet (Trocknen, Kräuseln, Fermentieren, etc.). Es ist genau diese Verarbeitung, die allen Tees ihren einzigartigen Geschmack verleiht und die Unterschiede im L-Theanin Gehalt mit sich bringen. Matcha-Tee zum Beispiel ist ein grüner Tee, der im Schatten angebaut und zu feinem Pulver gemahlen wird und eine relativ hohe Menge davon hat.
 

Taylor Swift und L-Theanin?

Tee besteht hauptsächlich aus dem, was wir Flavonole nennen. Wir können jedoch viele andere bioaktive Komponenten in Tee finden. Die bekanntesten sind Koffein und Catechin (ein Antioxidans).

Neben Koffein und Antioxidantien können wir gewisse Aminosäuren finden, die auch bestimmte Auswirkungen auf unsere Gesundheit und Körperfunktionen haben.

Eine dieser Aminosäuren ist L-Theanin. Die Substanz wurde bekannt, als Taylor Swift 2019 meinte, sie täglich einzunehmen. Diesem Stoff wird eine beruhigende und gleichzeitig eine wachsam machende Wirkung zugeschrieben. Darüber hinaus weist er auch antivirale Eigenschaften auf. Neuere wissenschaftliche Artikel konzentrieren sich auf den "stressreduzierenden Effekt". Natürlich sollten diese Studien mit Vorsicht betrachtet werden. Dennoch ist es interessant zu sehen, was L-Theanin tatsächlich mit unserem Gehirn macht.

L-Theanin ist eine bioaktive Substanz. Das sind Stoffe, die wir als Menschen aus unserer Umwelt (Pflanze oder Tier) entnehmen und mit denen wir Arbeitsprozesse in unserem Körper starten/verbessern/beschleunigen können. L-Theanin ist nicht essentiell - du wirst nicht sterben, wenn du es nicht einnimmst - aber seine Einnahme könnte dich tatsächlich effizienter machen und könnte somit die oben beschriebene stressreduzierende, beruhigende Wirkung erklären.

L-Theanin kommt in der Natur und insbesondere in Teepflanzen vor. Es dauert eine Weile, bis die Pflanze es produziert, aber schließlich findet es sich in den Blättern wieder.
 

Entspannter Wachzustand

Wie erklären wir, dass diese Substanz beruhigend, aber nicht sedierend wirkt?
Unser Gehirn besteht aus Millionen von Nervenzellen, die kontinuierlich über elektrische Impulse miteinander kommunizieren. Diese Impulse, wenn du eine Aktivität wiederholst, können effizienter und schneller werden. Es ist ein komplexes System, das in ständiger Bewegung ist (wir können tatsächlich die Aktivität elektrischer Wellen mit einem EEG-Gerät messen). So wissen wir, dass es Dinge wie Alpha-, Beta-, Delta- und Gammawellen gibt. Die Alphawellen überwiegen, wenn du dich in einem entspannten Zustand befindest. Nicht zufällig scheint es, dass nach der Einnahme von L-Theanin diese Alphawellen in bestimmten Großhirnrindenbereichen (okzipital und parietal) zunehmen. Diese entspannende Wirkung wirkt auch senkend auf den Blutdruck.

Neben der beruhigenden Wirkung wird auch viel Aufmerksamkeit auf die Wirkung von L-Theanin auf die kognitive Leistungsfähigkeit gelegt. L-Theanin hat die einzigartige Eigenschaft, die Blut-Hirn-Schranke überwinden zu können, was die meisten Substanzen nicht können. Die Blut-Hirn-Schranke schützt unser Gehirn vor schädlichen äußeren Einflüssen. Im Gehirn wirkt es auf bestimmte Rezeptoren und/oder fungiert als Signalstoff. Zum Beispiel wird angenommen, dass es die gleiche Wirkung wie Glutamat hat, die Substanz, die sehr am Gedächtnis beteiligt ist und typischerweise im Gehirn von Patienten mit Alzheimer-Demenz reduziert ist. Bei Alzheimer-Patienten wurde festgestellt, dass L-Theanin eine Art "neuroprotektive" Wirkung hat, die dazu führt, dass weniger Zellen an den toxischen Substanzen, welche die Krankheit verursachen, sterben. Darüber hinaus wirkt es sich auch auf Dopamin und Serotonin aus und lernt auf diese Weise neue Dinge. Koffein ist auch dafür bekannt, die Kognition zu verbessern. Es ist interessant zu sehen, wie L-Theanin zusammen mit Koffein zu wirken scheint und somit seine guten Eigenschaften erhöht.
 

L-Theanin in Matcha

Zu guter Letzt bietet L-Theanin auch den Umami-Geschmack, den die meisten Menschen lieben, und ist etwas Typisches, das den spezifischen Geschmack (und die steigende Popularität) von Matcha-Tee erklärt. Ein Gramm Shēdo ceremonial matcha enthält etwa 19,5 Milligramm L-Theanin, so dass eine typische Portion (1,5 - 2 Gramm) nahe an 40 Milligramm kommen würde.

Nicht jeder Matcha enthält jedoch so viel L-Theanin. L-Theanin wird hauptsächlich während des Schattenwachstumsprozesses produziert, den die Teepflanze durchläuft. Etwa 4 Wochen vor der Ernte werden Schattenschichten über die Felder der Teefarm gelegt, die schließlich etwa 90% des direkten Sonnenlichts blockieren. Je strenger dieses Verfahren befolgt wurde, desto grüner wird dein Matcha sein und desto mehr L-Theanin wird es enthalten.

Für diejenigen unter euch, die nach einem echten Umami-Matcha mit einem hohen L-Theanin-Gehalt suchen, schaut euch hier unseren Shēdo zeremoniellen Matcha an.