Nederlands
Gratis levering in BE & NL voor orders > 25 EUR. Gratis levering in België en Nederland voor orders boven 25 EUR.

Wat is L-theanine en waarom is het zo goed voor je brein?

L-theanine brings focus

Geschreven door Jonas De Schaut, geïnspireerd door de gesprekken met Dr. R. Demaerel

L- theanine is een bestanddeel van...inderdaad, thee! Thee is al eeuwenlang een van de populairste dranken ter wereld, en heel terecht. Er zijn veel variaties, maar de meest populaire soorten thee zijn zwarte en groene thee. Voor elk type thee worden de bladeren altijd anders verwerkt (drogen, krullen, fermenteren, enz.). Het is net deze verwerking die alle soorten thee hun unieke smaak geeft en ook de verschillen in hoeveelheid L-theanine verklaart. Matcha thee is bijvoorbeeld een groene thee die in de schaduw wordt gekweekt en tot fijn poeder wordt vermalen en nét daardoor een relatief grote hoeveelheid ervan heeft.
 

Taylor Swift en L-Theanine?

Thee bestaat voornamelijk uit wat we flavonolen noemen. We kunnen echter veel andere bioactieve componenten in thee vinden. De bekendste zijn cafeïne en catechin (een antioxidant).

Naast cafeïne en antioxidanten kunnen we bepaalde aminozuren vinden die ook bepaalde effecten zouden hebben op onze gezondheid en werking.

Een van deze aminozuren is L-theanine. De stof werd bekend toen Taylor Swift beweerde het dagelijks in te nemen in 2019. Van deze stof wordt gezegd dat het tegelijkertijd een kalmerend effect heeft en je ook alerter zou maken. Bovendien wordt het ook toegeschreven aan antivirale eigenschappen. Recente wetenschappelijke artikelen richten zich op het "stressverlagende effect". Natuurlijk moeten deze studies vaak met een snuifje zout worden genomen, maar het is wel interessant om te zien wat L-theanine eigenlijk met je hersenen doet.

L-theanine is een bioactieve stof. Dit zijn stoffen die we als mens uit onze omgeving halen (plant of dier) en die we vervolgens kunnen gebruiken om werkprocessen in ons lichaam te starten/verbeteren/versnellen. L-theanine is op zich niet essentieel - je zult niet sterven als je het niet neemt - maar de inname ervan kan je inderdaad efficiënter maken en zou dus de hierboven beschreven stressverlagende, kalmerende effecten kunnen verklaren.

L-theanine komt voor in de natuur en meer specifiek in theeplanten. Het duurt even voordat de plant het produceert, maar uiteindelijk komt het in de bladeren terecht.

Hoe minder zonlicht de theeblaadjes hebben gekregen, hoe groener je matcha zal zijn en hoe meer L-theanine het zal bevatten.                                                                

Ontspannen staat van alertheid

Hoe verklaren we dat deze stof een kalmerend maar niet-kalmerend effect heeft? Onze hersenen bestaan uit miljoenen zenuwcellen die continu met elkaar communiceren via elektrische pulsen. Deze pulsen kunnen efficiënter en sneller worden als je bijvoorbeeld een activiteit vaak herhaalt. Het is een complex systeem dat voortdurend in beweging is. (Je kunt de activiteit die elektrische pulsen meten met een EEG-apparaat) Zo weten we onder andere dat er alfa-, bèta-, delta- en gammagolven zijn. De alfagolven overheersen wanneer je je in een ontspannen toestand bevindt. Niet toevallig het lijkt erop dat na het nemen van L-theanine, deze alfagolven toenemen in bepaalde cerebrale cortex gebieden (occipitale en pariëtale). Deze ontspannende effecten hebben ook een verlagend effect op de bloeddruk .

Naast het kalmerende effect wordt er ook veel aandacht besteed aan het effect van L-theanine op cognitieve prestaties. L-theanine heeft de unieke eigenschap om de bloed - hersenbarrière te kunnen passeren, wat de meeste stoffen niet kunnen. De bloed-hersenbarrière moet onze hersenen beschermen tegen schadelijke invloeden van buitenaf. In de hersenen werkt het op bepaalde receptoren en/of functioneert het als een signaalstof. Er wordt bijvoorbeeld gedacht dat het hetzelfde effect heeft als glutamaat, de stof die zeer betrokken is bij het geheugen en meestal vermindert in de hersenen van patiënten met dementie van Alzheimer. Bij Alzheimerpatiënten is gebleken dat L-theanine een soort "neurobeschermend" effect heeft dat ervoor zorgt dat minder cellen sterven aan de giftige stoffen die de ziekte veroorzaken. Daarnaast heeft het ook invloed op dopamine en serotonine en op die manier op het aanleren van nieuwe zaken. Cafeïne is ook bekend om cognitie te verbeteren. Het is interessant om te zien hoe L-theanine lijkt samen te werken met cafeïne en dus de goede eigenschappen ervan te verhogen.

L-Theanine in Matcha

Last but not least, het de L-theanine die matcha z'n umami smaak geeft waar de meeste mensen zo van houden. Deze specifieke smaak is heel karakteristiek en verklaart mee de stijgende populariteit van matcha thee. Een gram Shēdo ceremoniële matcha bevat ongeveer 19,5 milligram L-theanine, dus een typische dosis (1,5 - 2 gram) zou in de buurt komen van 40 milligram.

Niet alle matcha bevat echter zoveel L-theanine. L-theanine wordt voornamelijk geproduceerd tijdens het schaduwteeltproces dat de theeplant ondergaat. Ongeveer 4 weken voor de oogst worden de plantjes in de schaduw gezet, waardoor uiteindelijk ongeveer 90% van het directe zonlicht wordt geblokkeerd. Hoe strenger deze procedure is gevolgd, hoe groener je matcha zal zijn en hoe meer L-theanine het zal bevatten.

Voor degenen die op zoek zijn naar een echt umami matcha met hoge niveaus van L-Theanine hebben wij onze Shēdo ceremoniële matcha . Laat ons gerust weten welk effect jij ervaart.